Ministerio a los Universitarios: Compartiendo una fe viva

Cuando Erin Wilson decidió cambiar de universidad, no sólo fue a causa de los profesores, carreras que se ofrecías y la vida social de los estudiantes. Erin eligió Southwest Missouri State University en Springfield porque, cuando visitó la casa de los claretianos que sirven en el Ministerio Católico para los Universitarios, se sintió como en casa. “Cuando visité la universidad hablé con el padre Eddie y con algunos de los estudiantes. Entonces me di cuenta, ahí mismo, de que quería estudiar en esa universidad porque la experiencia había sido tan positiva”, dice Erin.

El padre Eddie De Leon, claretiano desde 1991, es una de las principales razones por las cuales más 5000 estudiantes participan en la pastoral del ministerio a los universitarios en las tres universidades de la zona SMSU, Drury University, and Ozaks Technical Community Collage. “Es la persona más padre que he conocido”, dice Wilson.

Reconforta saber que, mientras hay tanta gente joven que parece alejarse de la fe católica, la hay también que responde a la fe en sitios como el programa de ministerio universitario del P. De Leon, donde valores católicos como el ir a misa todas las semanas se toman en serio. El sentido del humor del Padre De Leon es bien conocido en todo el campus de la universidad SMSU. Brian Carel, un estudiante, dice que “incluso los que no son católicos vienen a escuchar al Padre Eddie hablar porque siempre tiene cosas muy interesantes y beneficiosas que contar.”

La mayoría de los universitarios esperan ansiosamente las vacaciones de semana santa par poder ir a la playa. Pero algunos estudiantes usan la semana para darse a los demás a través del programa de Inmersión Urbana (Urban Plunge Spring Break) del P. De Leon. Los estudiantes se ofrecen voluntarios en centros de adultos discapacitados, hogares para los sin techo y en otros sitios más.

“El programa de Inmersión Urbana ofrece a los estudiantes la oportunidad de aprender de las necesidades de los demás, de reflexionar sobre sus propias búsquedas espirituales y ofrecer ayuda a los que son menos afortunados que ellos”, dice el P. De Leon.

Los Retiros del Despertar (Awakening Retreta) los organizan los mismos estudiantes y también son muy populares. Ayudan a los estudiantes a “despertar” su vida espiritual y de oración. “Más estudiantes se interesan por este retiro que por cualquier otro que yo haya visto jamás”, dice el P. De Leon.

El P. De Leon considera que las relaciones y el crecimiento personal es tan importante como los títulos universitarios que los estudiantes se llevarán consigo cuando se gradúen. “Los estudiantes buscan el conocimiento y quieren saber lo que es la buena moralidad”, explica. “Es muy importante que les demos las bases que necesitarán para vivir bien como católicos en sus comunidades y a lo largo de sus vidas.”

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